John Woo

John Woo è un regista cinese di fama mondiale, noto principalmente per aver diretto "Face/Off – Due facce di un assassino" e "Mission Impossible 2".

'Nome in codice: John Woo'

(Guangzhou, 1 maggio 1946)

John Woo 2Proveniente da una famiglia cristiana, John Woo nasce durante la guerra civile cinese l’1 maggio del 1946. La sua famiglia perseguitata dai comunisti antiborghesi riesce a scappare e a trovare la salvezza ad Hong Kong, quando il regista ha appena 5 anni.

Il padre di Woo però si ammala durante il viaggio di tubercolosi e la famiglia si trova improvvisamente a navigare in pessime acque. Sono anni molto difficili per il piccolo John che però riesce a frequentare la Concordia Lutheran School e il Matteo Ricci College, grazie a una coppia americana che lo adotta a distanza e soprattutto alla madre che falsifica i suoi documenti per farlo ammettere in questi istituti.

Grazie a un’illuminazione sulla via di Damasco, John Woo abbandona il seminario in cui è entrato durante l’adolescenza, per dedicarsi al cinema, passione nata nel regista con i film della Nouvelle Vague, che riesce a vedere pagando il biglietto del cinema con gli spicci che raccimola con dei lavoretti occasionali.

Nel 1969 entra come aiuto regista agli Shaw Brothers Studios di Hong Kong, cominciando a familiarizzare così con la macchina da presa. Woo, dopo una serie di collaborazione per alcuni cortometraggi, esordisce finalmente sul grande schermo con “Farewell Buddy” (1974), che per la troppa violenza subirà dei tagli e uscirà col titolo “The Young Dragons”.

Presto anche Jackie Chan si accorge del suo talento per l’action movie, tanto che insieme gireranno delle scene di combattimento coreografate che ancora oggi sono memorabili e ampiamente “citate” da tutti i film-maker di nuova generazione.

Il primo grande successo internazionale arriva con il poliziesco “A Better Tomorrow” (1986), in cui utilizza il suo attore feticcio Chow Yun-fat. Poi nel 1993 abbandona la natia Cina per scenari ben più consoni al suo stile.

John Woo arriva ad Hollywood

Il debutto a Hollywood avviene con “Senza tregua” (1993) al quale seguono moltissimi successi tra cui ricordiamo: “Soluzione estrema” (1996); “Nome in codice: Broken Arrow” (1996) con Christian Slater e John Travolta; “Face/Off – Due facce di un assassino” (1997), ancora con Travolta e Nicolas Cage che gli fa da alter ego; “Mission: Impossibile 2” (2000) con Tom Cruise e Anthony Hopkins; “Windtalkers” (2002), di nuovo con Christian Slater e Nicolas Cage; “Paycheck” (2003) con Uma Thurman e Ben Affleck.

Il suo cinema mischia i generi più diversi, passando con sfrontata sfacciataggine dal melodramma al western, dall’azione pura alla commedia, senza rinunciare mai alla violenza.

Nel 2009 John Woo rientra trionfante in patria e si dedica al kolossal “La battaglia dei tre regni” film storico sulla storia della Cina del XIII secolo. Nel 2010 riceve un Leone d’Oro alla carriera alla Mostra Internazionale d’Arte cinematografica di Venezia.

 Nello stesso anno trasporta nuovamente il pubblico alla scoperta dell'antica Cina imperiale con il wuxia "La congiura della pietra nera" (2010). La storia ruota intorno a un gruppo di guerrieri alla ricerca di una reliquia buddhista capace di donare immensi poteri a chi la possiede; Michelle Yeoh (nota ai più come protagonista di "La tigre e il dragone" e "The Lady") ne è la protagonista.

Nel 2014 è impegnato nella produzione di "The Crossing", film incentrato sull'incidente che fece affondare il piroscafo cinese "Taiping" nel 1949.

Tiziano Filipponi

John Woo Filmografia - Regista

John Woo

Cinema

  • Farewell My Buddy (1974)
  • The Dragon Tamers (1975)
  • Princess Chang Ping (1975)
  • Hand of Death alias Countdown in Kung Fu (1976)
  • Money Crazy (1977)
  • The Brave Lion (1977)
  • Follow the Star (1978)
  • Hello, Late Homecomers (1978)
  • Last Hurrah for Chivalry (1979)
  • From Riches to Rags (1980)
  • To Hell with the Devil (1981)
  • Laughing Times (1981)
  • Lam Au Chun No. 3 (1982)
  • The Time You Need a Friend (HK/Taiwan1984)
  • Run Tiger Run (Taiwan/HK/USA 1985)
  • Heroes Shed No Tears (1986)
  • A Better Tomorrow (1986)
  • A Better Tomorrow II (1987)
  • The Killer (1989)
  • Just Heroes (1989)
  • Bullet in the Head (1990)
  • Once a Thief (1991)
  • Hard Boiled (1992)
  • Senza tregua (1993)
  • Nome in codice: Broken Arrow (1996)
  • Face/Off - Due facce di un assassino (1997)
  • Mission: Impossible II (2000)
  • Windtalkers (2002)
  • Paycheck (2003)
  • La battaglia dei tre regni (2008)
  • La congiura della pietra nera (2010)
  • The Crossing (2014)

 Cortometraggi

  • Sijie, coregia di Kei Sek
  • Ouran (1968)
  • Hostage (2002)
  • All the Invisible Children (Episodio “Song Song and Little Cat”) (2005)

Televisione

  • Soluzione estrema (Film TV) (1996)
  • Blackjack (Film TV) (1998)
  • The Robinsons: Lost in Space (Film TV) (2004)

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