Georges Méliès

È unanimemente considerato uno dei pionieri del cinema fantastico, oltre che un genio del cinema muto.

George Méliès, l’inventore degli effetti speciali

(Parigi, 8 dicembre 1861 – Parigi, 21 gennaio 1938)

Melies Georges biografiaGeorges Méliès, nato a Parigi l’8 dicembre del 1861. Figlio di piccoli artigiani, il giovane Georges si interessa fin da giovanissimo al teatro e soprattutto alla prestidigitazione. Nel 1888 riesce ad acquistare il famoso teatro Houdin, fondato dal grande illusionista Robert Houdin e specializzato in spettacoli di magia. Fra il 1888 e il 1892 Méliès è il direttore e la principale attrazione del teatro con un enorme successo sulla scena parigina.

George Méliès e la folgorazione della pellicola

Alla ricerca di sempre nuovi trucchi da utilizzare nei suoi spettacoli, il giovane prestigiatore si reca a vedere la prima proiezione cinematografica dei fratelli Lumière nel dicembre del 1895, rimanendone subito conquistato. Dopo aver tentato inutilmente di convincere i Lumière a vendergli una cinepresa, decide di costruirsi un proprio apparecchio ottico per riprendere le immagini in movimento e comincia così una sua propria produzione di brevi filmati. Inizialmente l’idea di Méliès è quella di fare di queste piccole proiezioni un prolungamento strumentale dei suoi spettacoli magici. Grazie ai proiettori si potevano far apparire e sparire immagini sconcertanti per il pubblico del tempo. Quasi subito però si rende conto che le potenzialità del mezzo vanno ben oltre l’illusionismo e che con il cinema si possono raccontare storie fantastiche.

Dopo il 1897 si dedica sempre di più a riprendere veri e propri filmati: invece di semplici spettacolini con giochi di prestigio, storie con maghi, demoni e incantatori. Inizialmente Méliès mette a frutto la sua esperienza di scenografo e prestigiatore per animare i filmati, facendo uso di specchi, esplosioni, cortine di fumo, ma quasi immediatamente scopre che si possono realizzare trucchi impossibili al teatro usando il sistema del “fermo fotogramma”.

George Méliès e l'invenzione del Cinema

George Méliès BiografiaL’idea di realtà del cinema andava così ad amplificare la meraviglia di questi primitivi “effetti speciali”. A Mèliès si devono anche i primi esperimenti sulla sovrimpressione e sulla dissolvenza. Insomma grazie al prestigiatore francese, il cinema avanza impercettibilmente verso la forma film, anche se non arriva mai a sistematizzare la propria intuizione in una teoria. Tra il 1896 e il 1914, produce ben 531 film che vanno da uno a quaranta minuti, alcuni dei quali diventano per il suo tempo dei veri e propri “blockbuster”. Alcuni sono più dichiaratamente “horror” come “L’albergo stregato” (1896) o “La casa del diavolo” (1897).

George Méliès precursore del fantastico

Altri sono ricostruzioni storiche di episodi famosi come “Giovanna D’Arco” (1899) o “L’affaire Dreyfus” (1899). Uno dei più famosi è certamente l’avveniristico e satirico “Il viaggio nella Luna” (1902) che include la famosa scena del razzo che si pianta nell’ “occhio” dello sfortunato satellite. Altrettanto successo ha il suo “Viaggio attraverso l’impossibile” (1904) che descrive un tumultuoso viaggio a bordo di un fantastico treno che porta i suoi passeggeri sulle Alpi, su altri pianeti e poi anche sotto il mare. Questi film, fortemente ispirati dai romanzi avveniristici di Jules Verne, sono attualmente considerati i precursori della fantascienza moderna. Con la Prima Guerra Mondiale il cinema francese entra in una grave crisi e Mèliès, che non ha alle spalle una grossa società di produzione, come la Pathé, ne è travolto.

Nel 1914 il Teatro Houdin viene chiuso per ordine delle autorità e il regista è costretto a dichiarare bancarotta, ritirandosi dalle scene. Negli anni successivi i suoi lavori cadono nell’oblio. Moltissime pellicole sono vendute ai distributori, o semplicemente distrutte. Mèliès si riduce a fare il commesso in un piccolo negozio di giochi e trucchi magici nella Stazione di Montparnasse.

George Méliès: finale a sorpresa

Negli anni Trenta il suo cinema è riscoperto dal movimento surrealista e una grande campagna di stampa, condotta dai cine-giornali, riesce a salvare il suo nome dall’oblio. Nel 1931 Georges Mèliès è insignito della Legion d’Onore per i suoi meriti artistici e gli è concessa una pensione da parte del Sindacato dei lavoratori cinematografici. Muore pochi anni dopo, nel 1938, proprio quando gran parte delle sue pellicole vengono acquistate da Henri Langlois, futuro fondatore della Cinémathèque Française, per proteggerle e restaurarle.

Fabio Benincasa

George Méliès Filmografia – Regista

Georges Méliès Filmografia

 

  • Partie de cartes (Star Film 1, 1896)
  • Une nuit terrible (Star Film 26, 1896)
  • Escamotage d’une dame chez Robert-Houdin (Star Film 70, 1896)
  • Le cauchemar (Star Film 82, 1896)
  • Le manoir du diable (1896)
  • Le château hanté (Star Film 96, 1897)
  • La prise de Tournavos (Star Film 106, 1897)
  • Entre Calais et Douvres (Star Film 112, 1897)
  • L’auberge ensorcelée (Star Film 122-123, 1897)
  • Apres le bal (Star Film 128, 1897)
  • Visite sous-marine du Maine (Star Film 147, 1898)
  • Panorama pris d’un train en marche (Star Film 151, 1898)
  • Le magicien (Star Film 153, 1898)
  • Illusions fantasmagoriques (Star Film 155, 1898)
  • Guillame Tell et le clown (Star Film 159, 1898)
  • La lune à un mètre (Star Film 160-162, 1898)
  • Un homme de têtes (Star Film 167 1898)
  • La tentation de saint Antoine (Star Film 168, 1898)
  • L’illusionniste fin-de-siècle (Star Film 183, 1899)
  • Le diable au couvent (Star Film 185-187, 1899)
  • La danse du feu (Star Film 188, 1899)
  • Le portrait mysterieux (Star Film 196, 1899)
  • L’affaire Dreyfus (Film a quadri) (Star Film 206-215, 1899)
  • Cendrillon (Film a quadri) (Star Film 219-224, 1899)
  • Le chevalier mystère (Star Film 226-227, 1899)
  • Cléopâtre (1899, ritrovato nel 2005)
  • Homme Protèe (1899)
  • Tom Whisky ou L’illusioniste Toque (Star Film 234, 1900)
  • La Vengeance du gate-sauce (Star Film 243, 1900)
  • Infortunes d’un explorateur (Frammento9 (Star Film 234, 1900)
  • L’homme-orchestre (Star Film 262-263, 1900)
  • Jeanne d’Arc (Star Film 264-275, 1900)
  • La Reve du Radjah ou La forey enchantée (Film a quadri) (Star Film 281-282, 1900)
  • Le Corcier, le prince et le bon genie (Star Film 285-286, 1900)
  • Le Livre magique (Star Film 289-291, 1900)
  • Spiritisme abracadabrant (Star Film 293, 1900)
  • L’Illusionniste double et la tete vivante (Star Film 294, 1900)
  • Reve de Noel (Film a quadri) (Star Film 298-305, 1900)
  • Nouvelles luttes extravagantes (Star Film 309-310, 1900)
  • Le Repas fantastique (Star Film 311, 1900)
  • Deshabillage impossible (Star Film 312-313, 1900)
  • Le Tonneau des Danaïdes (Star Film 314, 1900)
  • Le Savant et le chimpanzé (Star Film 317, 1900)
  • Le Reveil d’un monsieur presse (Star Film 322, 1900)
  • La Maison tranquille (Star Film 325-326, 1901)
  • La Chrysalide et le papillon (Star Film 332-333, 1901)
  • Dislocation Mysterieuse (Star Film 335-336, 1901)
  • L’Antre des espirits (Star Film 345-347, 1901)
  • Chez la sorciere (Star Film 350-351, 1901)
  • Exelsior! (Film a quadri) (Star Film 357-358, 1901)
  • Barbe-Bleu (Star Film 361-370, 1901)
  • Le Chapeau à surprise (Star Film 371-372, 1901)
  • L’homme à la tête en caoutchouc (Star Film 382-383, 1901)
  • Le Diable geant ou Le miracle de la Madone (Star Film 384-385, 1901)
  • Nain et geant (Star Film 386, 1901)
  • Viaggio nella Luna (1902)
  • Le Mélomane (1903)
  • Le Chaudron infernal (1903)
  • Le Cake-walk infernal (1903)
  • La Flamme merveilleuse (1903)
  • Le Royaume des fées (1903)
  • Le Monstre (1903)
  • L’Auberge du bon repos (1903)
  • La lanterne magique (1903)
  • La Rêve du maître de ballet (1903)
  • La Damnation de Faust (1903)
  • Le Thaumaturge chinois (1904)
  • Le Bourreau turc (1904)
  • Le Roi du maquillage (1904)
  • Viaggio attraverso l’impossibile (Star Film 641-659, 1904)
  • La Cascade de feu (Star Film 665-667, 1904)
  • Les Cartes vivantes (Star Film 678-679, 1905)
  • Le Diable noir (Star Film 683-685, 1905)
  • Le Phenix ou le coffret de cristal (Frammento) (Star Film 686-689, 1905)
  • Le Menuet lilliputien (Frammento) (Star Film 690-692, 1905)
  • Le Palais des mille et une nuits (Star Film 705-726, 1905)
  • Le Compositeur toque (Star Film 727-731, 1905)
  • La Chaise a porteur enchantée (Star Film 738-739, 1905)
  • Le Raid Paris-Monte Carlo en 2 heures (Star Film 740-749, 1905)
  • Un feu d’artifice improvise (Star Film 753-755, 1905)
  • La Legende de Rip van Winckle (Star Film 756-775, 1905)
  • Les Affiches en goguette (1905)
  • Le Tripot clandestin (Star Film 784-785, 1905)
  • Une chute du 5eme étage (Star Film 789-790, 1906)
  • Jack le Ramoneur (Star Film 791-806, 1906)
  • Le Maestro Do-Mi-Sol-Do (Star Film 807-809, 1906)
  • Le Cardeuse de matelas (Star Film 818-820, 1906)
  • Les Affiches en gouguette (Star Film 821-823, 1906)
  • Les Incendiaires (Star Film 824-837, 1906)
  • L’Anarchie Chez Guignol (Frammento) (Star Film 839-839, 1906)
  • L’Hotel des voyageurs de commerce (Star Film 843-845, 1906)
  • Les Bulles de savon vivantes (Star Film 846-848, 1906)
  • Les 400 farces du diable (Star Film 849-870, 1906)
  • L’Alchimiste Parafaragamus ou la cornue infernale (Star Film 874-876, 1906)
  • Le Fée Carabosse ou le poignard fatal (Star Film 877-887, 1906)
  • Hamlet (1907)
  • La Douche d’eau bouillante (Star Film 909-911, 1907)
  • Les Fromages automobiles (Star Film 925-928, 1907)
  • Le Tunnel sous la Manche ou le cauchemar franco-anglais (Star Film 936-950, 1907)
  • Éclipse de soleil en pleine lune (Star Film 961-968, 1907)
  • Pauvre John ou les aventures d’un buveur de whisky (Star Film 1000-1004, 1907)
  • La Colle universelle (Star Film 1005-1009, 1907)
  • Ali Barbouyou et Ali Bouf à l’huile (Star Film 1014-1017, 1907)
  • Ventimila leghe sotto i mari (1907)
  • Le Tambourin fantastique (Star Film 1030-1034, 1908)
  • La Cuisine de l’ogre (Star Film 1035-1039, 1908)
  • Il y a un dieu pour les ivrognes (Frammento) (Star Film 1044-1049, 1908)
  • Les Torches humaines (Star Film 1066-1068, 1908)
  • Le Genie du feu (Star Film 1069-1072, 1908)
  • Why that actor was late (Star Film 1073-1080, 1908)
  • Le Rêve d’un fumeur d’opium (Star Film 1081-1085, 1908)
  • La Photographie electrique à distance (Star Film 1091-1095, 1908)
  • La Prophetesse de Thebes (Star Film 1096-1101, 1908)
  • Salon de coiffure (Star Film 1102-1103, 1908)
  • Le Nouveau seigneur du village (Star Film 1132-1145, 1908)
  • L’Avare (Frammento) (Star Film 1146-1158, 1908)
  • Le Conseil du pipelet ou un tour à la foir (Star Film 1159-1165, 1908)
  • Lully ou le violon brisé (Star Film 1176-1185, 1908)
  • Les Patineurs (Star Film 1227-1232, 1908)
  • Amour et melasse (Star Film 1246-1249, 1908)
  • Les Mesaventures d’un photographe (Star Film 1250-1252, 1908)
  • Le Fakir de Singapour (Star Film 1253-1257, 1908)
  • A tricky painter’s fate (Star Film 1226-1268, 1908)
  • French interpreter policeman (Star Film 1288-1293, 1908)
  • Anaic ou le balafre (Star Film 1301-1309, 1908)
  • Pour l’Étoile s.v.p. (Star Film 1310-1313, 1908)
  • Conte de la grand-mere et reve de l’enfant (Star Film 1314-1325, 1908)
  • Hallucinations pharmaceutiques ou le truc du potard (Star Film 1416-1418, 1908)
  • La Bonne bergere et la mauvais princesse (Star Film 1429-1441, 1908)
  • Le Locataire diabolique (Star Film 1495-1501, 1909)
  • Les Illusions fantaisistes (Star Film 1508-1512, 1909)
  • Le Secret du médécin (1910)
  • Les Hallucinations du baron de Münchausen (Star Film – Pathé Frères, 1911)
  • À la conquête du Pole (Star Film – Pathé Frères, 1912)
  • Cendrillon ou La Pantoufle merveilleuse (film 1912) (Star Film – Pathé, 1912)
  • Le Chevalier des neiges (Star Film – Pathé, 1912)
  • Le Voyage de la famille Bourrichon (Star Film – Pathé, 1913)

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